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社交恐惧

动荡的童年,会带来好处?

更新于 2018-01-20 ? | 浏览次数 0

没人会想要一个痛苦的童年

但近年来的研究发现,成长在一个痛苦的家庭里,其实也有好处

这一发现,正在逐渐颠覆传统观念。

 

 

 

Sarah是一个中产阶级家庭的独生女,她的家庭其实并不幸福。

 

她童年时,父母都是酒鬼,经常发生激烈的肢体冲突,爸爸晚上也经常不在家。

 

 

现在,她已年过半百,婚姻幸福,是一位作家和教师。尽管这样,她的童年还是给她留下了难以磨灭的印记。

 

她觉得自己“在持续的情感危机中长大,从来没有一刻感到舒服、放松。”

 

小时候,她认为这一切都是自己的错,到现在,她还是有过度自责的倾向。即使别人不经意的动作,也可能会让她感觉身陷绝境、焦虑不堪,不顾一切地想要逃离。

 

“我觉得对不起我丈夫,”她说,“大家在等路口等待的时候他会牵我的手,但每次我都会下意识地想把手抽走,试图逃开。”

 

但Sarah也认为,她的童年给她带来了某些好处——她有着媲美专业间谍的观察技巧,能觉察出人们在对她隐瞒什么,还能本能地解读任何场景下的权力动态。

 

“我能通过人们的站位一眼判断出他们之间的关系。”她说,“我能看到恐惧来自何方,而出路又在哪里。”

 

童年动荡岁月中所练就的技能,似乎对成年后的她很有帮助。

 

 

动荡、痛苦的童年会带来好处?

这个问题不简单。
 

 

不同家庭的痛苦来源不一样,有些是极度贫困,有些是公开虐待,还有的是对安全感造成伤害的持续性忽视行为(或“关爱不足”)。

 

苦难童年的害处,已经有大量证据证明。一般认为,早期的苦难,会导致成年后出现更多的挫折。

 

——在痛苦的童年受到的伤害巨大,以至于成年后再也无法充分发挥潜能。

 

这个人群可能更容易抑郁,在智力和记忆力测试方面得分较低,更容易罹患慢性背痛、心脏病等疾病。

 

经历过重大童年压力的成年人,会出现“敌意归因偏差”——他们很可能在在别人认为正常的情况下,感觉到了威胁。

 

这类型的孩子,更容易无缘无故地鲁莽行事,他们会成长为忧郁、孤僻的青少年。成年后,他们会变成一个随时爆发的“火药桶”。

 

不过,荷兰内梅亨大学的Willem Frankenhuis和Carolina de Weerth教授认为,传统观念对童年时期所造成的负面影响的描述太绝望了

 

他们的研究结果表明,一些经历过动荡童年的人,能够更好地洞察、监控威胁,同时对负面事件有所警惕。

 

早年经历可改变人的大脑结构,某些人的大脑在某些方面受损,而另一些人却显著变强——他在压力环境下发展出的适应能力,恰好在成年后派上了用场

 

有过痛苦童年的人,很少会希翼自己的孩子有同样的经历。但一个自称幸存于苦难童年的人这样总结:“如果我否认苦难在某些方面帮助了我,那么我是在说谎。”

 

“目前大多数研究,都集中在痛苦童年成长的人不擅长什么,”沃伦威尔逊学院的JeanMarie Bianchi表示,“大家的目标是研究这个人群的心理优势。”

 

明尼苏达大学卡尔森管理学院的Vladas Griskevicius等研究人员也参与了该项研究。

一般来说,在稳定环境中成长的人,倾向于采用“慢速”策略——他们努力学习,延迟满足,推迟结婚和生育,听从建议,循规蹈矩地去维持他们的现有阶层。

 

而早年经历过动荡生活的人,倾向于采用“快速”策略——例如更早地发生性关系或早育。他们的对回报的心理等待期限更短,有着更不确定的未来,倾向于获取眼前的小利益,而不是长远的回报。

 

然而,“快”还是“慢”的生活策略,真的有优劣之分吗?

 

给在稳定、充满爱的家庭长大的孩子一块糖,告诉她等上半个小时就可以吃两块,那么她的等待是明智的。但如果这个孩子的家庭是混乱的,她的照顾者只是偶尔兑现他们的承诺,那么当时就拿走这一块糖就非常合理。

 

在这种情况下,“抓住眼前”并不是某些行为学家认为的“冲动”或“没远见”,而是一种策略。

 

 

The Upside of Unpredictability

童年的苦难,会给你带来什么?

 

一、

 

混乱的童年,对自我实行力有什么影响呢?Griskevicius和Chiraag ttal做了一项研究。

 

他们选了两篇文章,一篇讲经济格局不稳定,另一篇讲找钥匙。

 

结果发现,如果童年经受过创伤,看过“不稳定”文章后,他是情绪的抑控制明显变差。而在任务切换能力测试中,童年经受过创伤的人,切换任务的速度更快,准确性也更高。 

 

他们表示,“大家不是暗示恶劣的童年环境,是对人有益的”。


但这些研究确实可以改变大家的主流认识,去帮助到那些因此产生自我怀疑的人。

 

 

 

二、

 

在失控感觉下长大的孩子,成年后可能并不特别看重控制感,这对需要在不断变幻的环境中摸索前行的人来说反而比较有利。

 

Steve是纽约一位App开发人员,他有关圣诞节最生动的记忆是为了逃离父母的唇枪舌剑而躲在地下室的沙发下。“他们一天到晚都在吵架,根本没有精力照顾大家。”

 

他记得小时候他想帮忙做家务,但从来没有人告诉他该做什么,也没人告诉他做得好不好。

 

10岁时,他试图用刀片割伤手臂以获取注意——却徒劳无功。

 

“即使生活一帆风顺时,我也有一种感觉:时间是借来的,灾祸随时可能降临。” 他说,“事实确实如此。”

 

但成年后的Steve具有高度的灵活性,他毫不畏惧,勇于冒险——他小时候的经历,对他克服职业上的困难起到了帮助。他对不确定的事容忍度很高,如在哪里工作、需要在关系中投入多少

 

——不管未来是成功还是失败,在灰色地带,他总能游刃有余。

 

三、

 

 

童年时期经历的压力,也是影响成年后认知能力的一个因素。

 

布法罗大学Mark Seery教授的研究发现,生活中经历适度压力的人,比遭遇重大压力或没有压力的人韧性测试得分要高(慢性背部疼痛也较少)。

 

而压力对精神和身体的影响也不容小觑。以去甲肾上腺素为例,这是一种化学信息物质,引起人对新的、意想不到的或可怕的东西的注意。

 

“适量的去甲肾上腺素分泌对大脑来说具有奇效”,临床心理学家、认知神经科学家Ian Robertson表示。

 

去甲肾上腺素帮助大脑建立新的连接,有助于说明为什么那些在不稳定环境中长大的人能够更准确更迅速地评估危险——例如读取别人脸上的情绪或意图。但过多的压力导致去甲肾上腺素过量分泌,继而导致细胞破坏性的皮质醇过量分泌,引发中年时的血管问题和早期死亡。

 

在一项童年环境对记忆影响的研究中,研究人员发现经历动荡童年的人,长大的人更擅长“工作记忆更新”,也就是说,他们能忘记无关的信息,快速获取有用的新信息。

 

除了工作记忆更新,压力也会促使人的联想学习能力的提升——“联想学习”是指认识到同一环境下多个因素相互关联,并会根据场景不同调整自己。” 

 

Bianchi认为,在压力环境下成长的人更懂得变通,对环境变化更加敏感,适应性更强。如果努力后结果不好,他们会想方设法改变自己,更快地探索其他可能性,发现新的解决方案 。

 

而那些习惯于依赖规则、听从指令的人,包括在相对稳定环境中长大的人,在面对消极的结果时仍会墨守成规。

 

Crafting Happier Endings

“我学会了改变可以改变的,接受无法改变的”

 

Lillian, 85岁,幼时与暴虐、患有偏执型精神分裂症的母亲相依为命。她承认自己疑心较重,但却乐于并善于改变生活的航向——她曾先后担任过演员、肖像画家、戏剧教授、学院院长、社区组织者及企业家。

 

她丈夫的事业曾有过几次重大变动,其中一次是需要在日本常驻,因此Lillian不得不相应地经常性调整自己的职业目标。

 

“我不觉得有什么困难,”她说,“我本来就不指望生活中有什么永恒的东西。”

 

小说家和治疗师都知道,动荡的童年可塑造出更复杂、更吸引人的人物性格。

 

“没有故事的人生味同嚼蜡。”治疗师Ian Morgan Cron说。

 

不过,如果长期收到负面的评价,人会认为“我永远都不可能从过去的经历恢复。我没有过好日子需要的能力。”

 

——对未来充满怀疑,从而可能会逃避机会,在痛苦中迷失。

 

任何阶层、任何背景的人,都可能遭遇童年压力,如离婚、家庭暴力、情感虐待,家庭成员的精神疾病、酗酒或药物滥用等。

 

贫穷家庭中的孩子会有困难,但一些富裕家庭的孩子也可能缺乏关爱——他们虽然不愁吃喝,却只能靠表现好才能赢得父母关爱。他们的童年也会面临不同的挑战。

 

研究00后生存状态的人发现,被父母高度赞美但缺乏竞争的一代,生命中的丧失的经验很少,他们缺乏自信、韧性和决断力。

 

尽管动荡童年的负面影响已引起了社会的关注,那些已学会面对过去的压力、克服悲观的人仍然对未来抱有希翼。

 

“纵然历史无法改变,但你在某些事上仍有决定权。发生了就是发生了,大家不能否认事实,”他说。“但怎么看待过去取决于大家自己,大家自己也有强大的治愈力。”

 

能够接纳过去的人不需要被说服。“我不否认过去,但我是个现实主义者,” Lillian说,她最近出版了自己的第一部小说。

 

“我学会了创造性地改变可以改变的东西,接受无法改变的。我会面对现实,那就是我还活着,并且过得还不错。我坚信每个人身上都有有待开发的潜力。机会是无穷的——并且一点都不可怕。”

 

*Names have been changed.

*人名已更改。


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